Fransmannen är ett bekant namn i den svenska ishockeyn.

2006 lämnade den då 21-årige forwarden sitt hemland. Han vinkade samtidigt av sin mamma och sade att de skulle ses igen om ett år.

Nu, elva år senare, är jag i NHL och ska bo i Las Vegas, säger han och skrattar.
Artikelbild

| Pierre-Edouard Bellemare, till höger, jublar tillsammans med Tomas Tatar efter ett av Europalagets mål i fjolårets World Cup. Arkivbild.

Ja, den 6 oktober – efter tre allsvenska säsonger i Leksand, fem SHL-år i Skellefteå (inkluderat två SM-guld) och tre NHL-säsonger i Philadelphia – ska han premiärspela med NHL:s senaste tillskott: Vegas Golden Knights.

Och mitt i allt väntas han bli pappa.

Det blir en "Vegasbaby". Det är ganska kul och coolt att kunna föda i Vegas.

Hus i Skellefteå

Artikelbild

| Pierre-Edouard Bellemare (i mitten) spelade förra säsongen i Philadelphia. Arkivbild.

Han ler och tittar bort mot sin fru Hannah.

När jag är klar med NHL hoppas jag att jag är tillräckligt bra för att Sverige vill ha mig. Vi har vårt hus i Skellefteå och har trivts där. Det är som hemma. Det kan bli så att vi hamnar i Skellefteå.

Men innan det är aktuellt ska Pierre-Édouard Bellemare skriva historia i Las Vegas.

Att vara med från start i ett nytt lag ser han som en kul upplevelse. Samtidigt kan paralleller dras till när han tillsammans med det hopplockade europeiska laget tog sig till World Cup-final i höstas. Med en trupp som ingen trodde på.

Så varför skulle det inte funka nu med Vegas?
Det gäller att vi hittar en identitet från start. Om man hamnar i ett lag som aldrig funnits är det ganska lätt att direkt identifiera sig med den tröjan. Att det märket är jag. De har tagit in rätt personer i föreningen för att den ska vara kvar och inte för bara något slumpår. Jag är inte direkt rädd för att säga något som kanske är negativt mot gruppen, men är positivt för laget. Jag tror att det är en liten del av det som de kommer att vilja ha från mig.

"Många snackar"

Men hur agerar då Vegas motståndare väl på plats i kasinostaden?

Bellemare tror att mycket frestelser runt om kan ställa till det för dem.

Det är många som snackar om det här. Med de karaktärspelare som de har hittat tror jag inte att det kommer att bli så svårt för oss att undvika fester. För de andra lagen kan det bli ganska svårt, men det är inte vårt problem. För oss blir det viktigast att vi själva kickar i gång tillsammans. Det blir en stor utmaning. Vi måste visa från start att tröjan betyder något.

I Vegas – som är det 31:a NHL-laget – ska han dessutom åter spela ihop med den dubble VM-guldmedaljören Oscar Lindberg, som Bellemare vann SM-guld med i Skellefteå 2013.

De har flera år i rad sommartränat tillsammans uppe i Västerbotten.

Jag vet hur hårt han tränar och det blir lite lättare att komma till en ny förening med en kille som jag vet tränar precis lika mycket. Det blir riktigt spännande, säger Bellemare.

Invigdes i fjol

Vegas spelar i T-Mobile Arena, som invigdes i fjol.

Den ligger intill stadens "New York-område" och är därmed granne med bland annat en replika till Frihetsgudinnan.

Blir det då så att publiken på Vegas matcher mest består av nyfikna turister? Bellemare tror inte det.

Jag vet att säsongskorten är slutsålda. Vet inte hur många det är, men det finns supportrar. Och när jag snackat med dem där borta är det folk som redan går med de tröjorna.